lunes, 31 de diciembre de 2007

Feliz 2008 a la antigua

Este año no mandé tarjetas de Navidad o mensajes por correo electrónico. Son impersonales y faltos de calor humano aunque confieso que la primera vez que los vi me gustaron los colores y canciones de Navidad. En cambio llamé a todos aquellos amigos que tienen teléfono y viven en la tierra - son tan caras las llamadas a Cuba que cuando en el futuro la humanidad viva en otros planetas se pagaran esas tarifas por video conferencias y viajes tele transportados, los amigos de Cuba recibieron mails por esa razón.

Sin lugar a dudas la mejor llamada la he recibido hoy 31 en la mañana, se ha mudado a Ottawa un amigo y su familia para empezar una nueva vida, yo les deseo lo mejor del mundo y sé que les va a ir bien en Canadá, hace un poco de frío pero si uno se viste adecuadamente se puede hacer todo lo que se hace en otras partes y más. La foto les da una idea de lo que les espera… ¡Feliz 2008!

jueves, 6 de diciembre de 2007

El Museo de los Carruajes

Cuando se viaja hacia el sur en la provincia de Alberta se llega al pequeño pueblo de Cardston muy cerca de la frontera con el estado de Montana. En este pueblo está el museo ““Remington Carriage Museum””.

Este lugar alberga la mayor colección de vehículos tirados por caballos en Norteamérica. Permanece abierto todo el año y es una de las atracciones más famosas de Canadá bajo techo - ¡recuerden nuestro largo invierno! – hace dos semanas estamos por debajo de -10 y hemos tenido hasta -27.

Los carruajes incluyen coches idénticos a los tirados por caballo que recorrían las calles de Ciego de Ávila cuando yo era niño y muchos más. Se sorprenderán al ver carruajes que fueron usados como carros de bomberos, guaguas escolares, taxis, diligencias de cargas y demás oficios. Es un maravilloso viaje a través del tiempo hasta la época en que los automóviles no se habían inventado. Algunos eran “todo terreno” y podían utilizarse todo el año pues las ruedas eran reemplazadas por patines en el invierno. En total son más de 255 carruajes. El museo incluye una herrería, un taller de reparación e inclusive, es posible pasear alrededor del museo en un coche tirado por caballos en los meses de verano.

El origen del museo se remonta a 1954 cuando Don Remintong fue encargado de organizar el desfile anual de Santa Claus. Al buen señor se le ocurrió que nada mejor para traer a Santa que un trineo, comenzó a buscar y encontró uno que necesitaba algunas reparaciones, así comenzó su afición a un hobby que duró toda la vida. En 1985 Don ofreció donar su colección de 49 carruajes a la provincia de Alberta pero sucedió algo muy diferente; dos años después de su muerte el pequeño pueblo de Cardston abrió público la colección original con 130 vehículos más que pertenecían al Museo Glenbow de Calgary para hacer de este sitio el mejor de su clase.

El sitio web es http://www.remingtoncarriagemuseum.com

Cubaneo en USA

Estoy de vacaciones y como saben hago cosas locas para algunos. En estos días me dedico a leer, escuchar música y aprender cosas nuevas. Ayer decidí ir a una presentación de ventas de SAP donde reconocían la necesidad de innovar, componer y crear nuevos productos con lo que se tiene a mano. En mi mente eso es “cubaneo”. De motores de lavadoras hicimos ventiladores, de compresores quemados bombas de echar aire y compresores para pintar, de gomas y neumáticos usados hicimos balsas para escapar de la isla y la opresión de los Castro, los alambres viejos de teléfono fueron collares y aretes alguna vez. La lista es interminable.

Apple y Starbucks andan en el “cubaneo” sin lugar a dudas. Starbucks vende café y toca música sin cesar en todos sus locales. Apple vende tarecos de todo tipo para leer el mail, navegar por Internet, ver videos y escuchar música entre otras muchas otras cosas. Si mientras degustas un delicioso café escuchas una canción que te gusta no tienes que preguntar quién la canta ni como se llama, sacas tu iPod, tu iPhone o cosa parecida creada por Apple aprietas el icono de “Starbucks” e inmediatamente ves la lista de canciones que se han tocado antes, las que vienen y la que está sonando, sin más dilación la bajas a tu aparato y te vas con ella a todas partes.

Ese concepto de “convoyar” cosas me recuerda los años 70 cuando en las tiendas en Cuba te vendían juntos (por un numerito o cupón de la libreta de ropa) una caja de betún de zapatos “convoyada” con otra cosa como un desodorante, un tubo de pasta perla o una caja de talco “Brisas”.

En este link aparece la noticia en inglés: http://www.apple.com/itunes/starbucks

Venezuela Despierta

El domingo pasado Hugo Chávez sufrió una aplastante derrota en las urnas y no podrá imponer su Socialismo del Siglo XXI “por ahora”, como le gusta decir. Su modelo no es otra cosa que una burda imitación de la dictadura cubana, los asesores de La Habana estarán buscando las mil y una maneras de convertir esa derrota en victoria al mejor estilo de nuestro anciano dictador.

A Venezuela fui por vez primera a mediados de Noviembre de 1997. Caracas me gustó mucho, la vida nocturna era una locura, especialmente a eso de las doce de la noche todos los carros pitaban sin cesar, era el momento en que se había terminado el juego de pelota de cada noche y ganaba uno u otro equipo lo que disparaba el júbilo de los fanáticos que a esa hora comenzaban a festejar. Los clubes y discotecas cerraban casi al amanecer tocando el tema ‘Alma Llanera”, considerada como el Segundo Himno Nacional de Venezuela. Eran tan baratas las cervezas que algunos días me tomaba hasta seis sin grandes consecuencias para el bolsillo.

Una noche fui con un grupo de amigos al Centro Comercial Ciudad Tamanaco, en el sótano había un club muy bueno con excelente música donde nos divertimos mucho, esa noche vi tantas mujeres bellas que creía estar soñando. Las calles de las ciudades de Venezuela son una fiesta para los ojos. Cuando yo tenía menos de 20 años Cuba era lo mismo, la rampa en La Habana o el parque Martí en Ciego de Ávila hacían realidad la frase “la cubana es la perla del Edén”.

Cuando implementaba SAP en “Electricidad de Caracas” mientras almorzábamos sostuve largas conversaciones con mis colegas explicándoles el peligro que representaba Chávez para la libertad y prosperidad de Venezuela; les enumeré los pasos, medidas y acciones que iban a suceder como si fuera una receta de cocina. Por desgracia para ellos mi olfato político y experiencia resultaron ser asombradamente acertados. Luego de vivir 34 años en Cuba lo más natural es que uno conozca las mil y una maneras de convertir un país bello y próspero en el basurero que es Cuba hoy.

Desde que Hugo Chávez tomó el poder, Caracas es una de las ciudades más inseguras del mundo, la vida nocturna y la fiesta es cosa del pasado. Espero que de alguna manera se sacudan al aprendiz de tirano y toda Venezuela vuelva a florecer y yo pueda volver a rumbear en las calles de Caracas otra vez acompañado de una “chama” de esas que me gustan tanto.

domingo, 18 de noviembre de 2007

Pis'kun - The Buffalo Jump - El Salto del Búfalo

Al sur de Calgary se encuentra Head-Smashed-In Buffalo Jump. Cuenta la leyenda que alrededor de 1850 un joven quería ver cómo caían los búfalos por un despeñadero cuando eran asustados por su tribu. Parado al borde del abismo fue testigo de excepción de tan atrayente forma de caza y sacrificio de los búfalos. Todo estuvo muy bien salvo el pequeño detalle de que entre la excelente caza de ese día apareció el curioso joven con su cabeza aplastada entre los animales que habían muerto. Desde entonces el sitio se llama así “Cabeza Aplastada”.

Es uno de los lugares más viejos y mejor conservados que existen donde los aborígenes de América se dedicaban a cazar búfalos haciéndolos correr en estampida hasta el borde del abismo. Los fósiles atestiguan que muchas generaciones de cazadores hicieron saltar los búfalos al vacío en este sitio desde hace quizás 11 mil años. Ha sido escogido por la UNESCO como “World Heritage Site”.

Los nativos se disfrazaban de pequeños búfalos o de lobos para provocar que la manada huyera asustada o fuera en pos de los jóvenes búfalos, de este modo los conducían hasta un sitio donde la única salida era correr hacia el despeñadero y una muerte segura lo cual les garantizaban comida por varias semanas.

En este centro turístico hay un “Interpretative Centre” donde se pueden ver fotos, grabados, películas y otras exhibiciones en cinco niveles que hacen de este paseo una experiencia única e instructiva para todos, a mis hijos les encantó y cuando llegaron a la casa estuvieron mucho tiempo dibujando y comentado la historia.

El sitio Web es http://www.head-smashed-in.com

En la foto ven el lugar por donde se precipitaban los búfalos al vacío, hace 11 mil años era unos 10 metros más alto, la erosión ha hecho descender el nivel, para protegerlo no es posible caminar por esa zona.




En estas praderas pastaban las manadas de búfalos, la foto fue tomada ayer, estamos en invierno, en verano es verde y hermoso, el cielo es espectacular.

La Ciudad de Cincinnati

En el estado de Ohio fue fundada en 1778 la ciudad de Cincinnati. En 1790 fue nombrada Cincinnati por Arthur St. Clair en honor a la sociedad de la que era miembro y que honraba a George Washington, considerado el “Cincinato” de la historia americana. Es muy conocida su excelente colección italiana de arquitecturas del siglo XIX., hoy quiero contarles sobre una estatua que puede verse en el Centro de la ciudad (Downtown decimos por acá).

En una mano la estatua “entrega” un haz de 30 varas que envuelven un hacha conocido como “fasces”, cada vara representaba una de las curias romanas. La otra mano sostiene un arado, símbolo de los campesinos. La “fasces” es un símbolo de la antigua roma que aún aparece en muchas insignias modernas como en el escudo de Francia. Originalmente la “fasces” era un emblema de los reyes etruscos. Representa la unión del poder y la ley o la fuerza a través de la unión.

Si a Roma la amenazaba un grave peligro, interno o externo, el Senado nombraba a un dictador por un período de seis meses y lo investía de un poder ilimitado sobre la comunidad, la vida y los ciudadanos. En tales casos es peligroso dividir el poder entre personas de igual autoridad. El cargo de dictador era limitado, excepcional y nadie podía ejercerlo por más de seis meses. Cumplida su misión el dictador quedaba “cesante” y volvía a ser un ciudadano cualquiera por lo que debía rendir cuentas sobre las medidas tomadas durante su mandato.

Cierta vez los romanos se enzarzaron en una peligrosa guerra contra el pueblo vecino de los Ecuos, uno de los cónsules era extremadamente incompetente en el terreno militar y no encontrando otra salida resolvieron concentrar todo el poder en manos de Lucio Quincio Cincinato; un patricio famoso por su valor y talento político. Estaba arando en su pequeña granja a otro lado del Tíber cuando se enteró de la noticia.

Cincinato organizó a los romanos en legiones y derrotó a los Ecuos, a quienes dejó marchar libres a cambio de entregar a los jefes y las armas a los romanos. Habían transcurrido muy pocos días desde que empezó su período de dictador, en algunos sitios he leído que seis días, en otros dieciséis, lo memorable es que pudiendo extender su poder durante seis meses se presentó al Senado Romano donde entregó su toga orlada de púrpura y volvió a su arado y a su granja.

Cuando tenía 80 años el senado romano volvió a elegirlo dictador y sucedió lo mismo de la vez anterior, una vez completada la tarea para la que había sido nombrado dictador renunció inmediatamente a su cargo.

martes, 13 de noviembre de 2007

Lost & Found

“Lost and found” en inglés Americano o “Lost Property” en inglés británico es el término que identifica a los lugares donde es posible recuperar artículos perdidos encontrados por otros visitantes a sitios públicos. El primer “Lost and Found” fue organizado en Paris en 1805 bajo ordenes de Napoleón para que la policía recolectara todos los objetos encontrados en las calles de Paris. La oficina de transportes de Londres maneja más de 130 mil artículos al año incluyendo 24 mil carteras de mujer, 10 mil teléfonos celulares y algunos muy singulares como un vestido de bodas, una urna con cenizas de un difunto y hasta sillas de ruedas.

El metro de Toronto, el metro de Calgary, los museos, los teatros, escuelas, piscinas e incontables lugares tienen su pequeño local, o zona con cajas, donde las cosas extraviadas encontradas por otros son dejadas. Algunas oficinas más ordenadas tratan de contactar a los dueños si tienen pistas que faciliten encontrarlos. Cada cierto tiempo, cuando la zona de almacenamiento está llena públicamente se subastan los artículos “Lost and Found” más viejos, los que no se venden se donan a lugares de ayuda a los pobres o sencillamente se echan a la basura.

Con solo ir al sitio y decir "eso es mío" la persona a cargo del departamento te la entrega. Cuando se trata de teléfonos celulares, cámaras fotográficas o computadoras portátiles - ¡si, hay gente que deja computadoras portátiles olvidadas en el metro!- te piden que muestres tu licencia de conducción y anotan tus datos. La mayoría de los sitios “Lost and Found” son una etiqueta y un par de cajas. Revisas lo que hay y si es tuyo lo recoges y listo. Yo he recuperado abrigos, chaquetas, gorros, guantes y un sinfín de cosas que mis hijos dejan olvidadas donde quiera que vamos. Un par de veces he llamado especificando el día, hora y la ruta de guagua en la que posiblemente perdí un libro y me confirmaron que sí, que el chofer lo había encontrado olvidado en mi asiento; fui al sitio “Lost & Found” de Mississauga Transit y ¡de vuelta el libro a mis manos!

Hace un año el canal de TV local de Calgary al amanecer, en una zona muy concurrida del Centro de la ciudad dejó en la acera una cartera de mujer que contenía unos trescientos dólares. Todas las personas que pasaron cerca de la cartera la levantaban del piso y la ponían en el rellano de una ventana para que pudiera ser vista por el dueño si volvía sobre sus pasos para recogerla. Los del canal de TV volvían a dejarla en el suelo y así sucesivamente hasta que contaron más de 50 personas que estuvieron en contacto con la cartera de mujer.

Solo tres transeúntes miraron el contenido del bolso, desde luego, no tocaron un centavo de lo que no era de ellos. Nótese que a esa hora de la mañana por esa zona circulaban personas que trabajan en oficinas y obreros de la construcción de los nuevos edificios que se construyen en el Downtown y a ninguno se le ocurrió quedarse con la cartera o su contenido y quiero que conste, para ganarse trescientos dólares esas personas han de trabajar tres o cuatro días, no vayan a pensar que eso se gana en una hora de trabajo.

Es todo un culto al respeto a la propiedad y a lo ajeno. Es un bien común intangible que marca diferencias entre la sociedad de un país desarrollado y de otro que no lo es. En la era de las bicicletas en Cuba me robaron tres – magistralmente - di media vuelta en un descuido, las dejé un momento sin supervisión y ocurrió la magia, desaparecieron sin que vecino, amigo o conocido se percatara. Hoy me siento afortunado, en Latinoamérica te matan para bajarte del carro en un semáforo, te apuñalean para quitarte lo que tienes y si te asaltan y no tienes, te apuñalean porque los desilusionaste. El secuestro, en todas sus modalidades fustiga a todos los países sin excepción.

Un estudio reciente del Banco Mundial plantea que la riqueza de una nación se compone de tres elementos clave:

1. Capital natural que incluye los bosques, reservas minerales, el manto acuífero, las tierras fértiles etc.

2. Capital producido que incluye las fábricas, infraestructura industrial y urbana, servicios, máquinas, etc.

3.Capital intangible que se refiere a la educación de las personas, calidad de las instituciones, Estado de Derecho, transparencia, estabilidad, creencias y actitudes entre otras muchas inherentes al ser humano.

Sin lugar a dudas el más importante de todos es el capital intangible; yo soy un vivo ejemplo del valor de ese elemento. Cuando emigré en 1995 quedaron atrás todas las reservas y bellezas naturales de mi Cuba, su infraestructura de carreteras, hospitales, fábricas e ingenios azucareros, solo vinieron conmigo mis valores, principios, educación y deseos de progresar, a lo largo de más de doce años he generado riqueza suficiente para mantenerme, vivir y crecer.

Adam Smith escribió que “el hombre se ve impulsado a refugiarse en la sociedad, no por ningún amor natural hacia sus semejantes, sino porque, faltándole la colaboración de los otros, es incapaz de subsistir holgadamente y al abrigo de todo peligro”. El rol del capital intangible es vital.

El panorama latinoamericano es muy triste. Exceptuando Chile y unas pocas ciudades de los países de Suramérica las sociedades inestables y peligrosas estimulan el abandono de sus mejores hijos hacia sociedades más seguras de Norteamérica y Europa. La pobreza no disminuye a pesar de los avances médicos, tecnológicos y en otras áreas.

Los gobiernos corruptos contribuyen a disminuir el capital intangible con cada medida incompetente que toman. Un buen ejemplo es la nacionalización de muy eficientes empresas privadas de servicios básicos como teléfonos y electricidad para convertirlas en monstruos llenos de burocracia estatal, enseguida me viene a la mente Electricidad de Caracas, empresa donde implementé SAP.

¡Espero con ansias el día en que se abra el primer Lost & Found de Juanelo y un apagón de 20 segundos sea noticia en los periódicos como sucede en Canadá!

jueves, 8 de noviembre de 2007

Mi Gabinete - Este si es loco de verdad

Esta mañana bromeaba con Claudia en el carro designando los ministros de mi gabinete cuando fuera presidente de Cuba.

La conversación comenzó porque en voz alta recordé que Dios había puesto en mi camino dos o tres oportunidades interesantes que luego me han servido mucho en la vida. A principios del noventa estuve trabajando por la “izquierda” en un almacén en “Havana in Bond” donde cargué cajas como loco y aprendí las bases de contabilidad siendo el “tenedor” de libros de la empresa además de tener la computadora en perfectas condiciones. Dicho al revés buscaban a uno que supiera arreglar la computadora y quisiera cargar cajas y aprender contabilidad. Ese fui yo.

Cada día llegaba temprano y daba lo mejor de mí, con pasión, con verdaderos deseos de aprender y ganarme los ilegales dólares de la forma más honrada. Cuando me fui a Colombia lo aprendido durante ese tiempo me sirvió para ser Consultor Técnico y Funcional de Oracle Financials. En 1997 comenzó mi carrera como Consultor de Negocios especializado en Materials Management de SAP.

Implementando SAP he estado expuesto a experiencias únicas al ver cómo trabajan y viven las personas en Colombia, Perú, Chile, Argentina, Brasil, Venezuela, Estados Unidos y Canadá. He optimizado y mejorado la eficiencia en muchos negocios - estatales y privados – creo que he cambiado el mundo para bien, poco, pero lo he cambiado.

Y en voz alta me preguntaba cuál sería el misterio detrás de ese conocimiento que tengo ahora… ¿Sucederá lo mismo que cuando aprendí sobre almacenes y contabilidad? ¿Seré Presidente de mi país?

Por si acaso comienzo a trabajar temprano es muy plataforma de gobierno y les aviso a todos ustedes para que se preparen en sus respectivos roles. Algunos van a tener más de un buen candidato.

Primera Dama
Vacante porque Claudia es colombiana. Necesito una cubana dulce, educada, tierna, que hable bajito, pausado. Esto automáticamente descalifica a las candidatas de Juanelo.

Directores de la Ronera de Santa Cruz: Tony y Edilberto que degustan el ron cubano con verdadera pasión.

Cubatabaco: Matías que sabe de tabacos, arte, ron, música, ópera, zarzuela…

Salud Pública: Roberto Añé y Vera Vera. Médicos de verdad. Claro que en el cargo de la ronera Tony pudiera ser re-emplazado por Edilberto cuando esté fuera del aire, lo que si no imagino es Tony operando reemplazando a Edilberto.

Arte y Cultura: Roque y Niurka.

Derechos de Autor, patentes: David Cantón. No imagino más celoso guardían.

Internet: Arrebatus

Televisión y programación: El canal del estado va a ser una dura competencia para las cadenas privadas, el dueño del cargo es Madiedo, mucho humor y risa.

Como ven me faltan muchas áreas por cubrir, ustedes se conocen mejor que yo…
¡Espero por sus aplicaciones!

miércoles, 7 de noviembre de 2007

Lest We Forget

El próximo lunes no se trabaja, a propósito no utilicé la palabra festivo. Este día se recuerda a los soldados caídos en las guerras en que Canadá ha participado luchando por la libertad. Los niños han tenido distintas actividades en las escuelas donde participan veteranos de la guerra, los actos son muy solemnes y se enfatiza en la necesidad, derecho y sueño de muchos hombres del mundo de vivir en libertad.

Muchos días antes y después del 11 de Noviembre (Día oficial) se ve por todas partes a personas que llevan en su solapa un “poppy” para recordar a quienes perdieron su vida luchando por la libertad. Es un día muy importante en Canadá. Los canadienses con orgullo se consideran “”peace makers” y “peace keepers”. Hombres de bien que hacen y conservan la paz. Las tropas de Canadá participan con este rol en distintas partes del mundo.

El aeropuerto de Mississauga cerca de Toronto se llama Lester B. Pearson (1897-1972) en honor al Primer Ministro número catorce quién recibió el premio Nobel de la Paz en 1957 y fue una de las personalidades políticas más influyentes de su tiempo por su rol en la creación de las Naciones Unidas y la solución de muchos conflictos en el mundo.

Deseo de todo corazón que mañana cuando todos y cada uno de ustedes despierte la vida les sonría.

Lest siginifica "in order to prevent something happening, especially something causing fear". Sí, no dejemos que se olvide la historia y suceda de nuevo que todos perdamos la libertad por culpa de unos pocos.

lunes, 5 de noviembre de 2007

Carta a una amiga

Querida Amiga ofendida:

Esta carta es para ti aunque no te la voy a enviar. La dejaré durmiendo en mi “blog”. Si acaso alguna vez eres libre y tienes tiempo de leerla comprenderás que es para ti - si comprendes – cosa que dudo a ratos, aunque no quisiera. A veces tu forma de razonar está muy lejos de ser un razonamiento con lógica o raciocinio. ¡Pobre de ti que solo repites lo que escuchas en TV y crees las mentiras que te han dicho durante casi 50 años!

Yo despierto cada día en una casa que pago mes a mes, en Cuba despertaba en la casa que mi padre construyó ladrillo a ladrillo al lado de la de mi abuela. Desde que te conocí tú siempre despertaste en la casa de otro que se fue porque no creía ni en Fidel ni en su revolución, no la pagaste, no sudaste ni un solo minuto para tenerla, solo te la “asignaron” y fue tuya por arte de magia – negra, añadiría yo. ¿Crees que está bien ahorrar para hacer una casa e invertir dinero, tiempo, sueños y esfuerzos para luego tener que abandonarla?

Tú y tu esposo fingieron que trabajaban en cómodas oficinas del gobierno creando al hombre nuevo y a la nueva sociedad. Es por esa razón que muchos bromean afirmando que lo mejor que podía tenerse en Cuba es un “socio” que resuelva o pueda robarse algo. Recibiste prebendas en comida, carro, viajes y otras migajas que compran el alma, la mente. ¿Sabes lo que significa cumplir con un horario de trabajo? ¿Sabes llegar y salir a la misma hora todos los días usando tu talento y tus manos para ganar el sustento diario y no tu afiliación política?

¿Al dormir nunca intentaste descifrar el sentido de la frase de José Martí: “Yo quiero que la ley primera de la República sea el culto de los cubanos a la dignidad plena del hombre”? Haz clic y navega hasta http://es.wikipedia.org/wiki/Dignidad para que revises el significado de la palabra dignidad… ¿Crees que Fidel y su revolución nos consideran otra cosa diferente a un objeto del mismo modo que los colonizadores españoles consideraban a los aborígenes de América? ¿No te sentiste humillada alguna vez? ¿Te parece bien que en tu país no puedas entrar a lugares por el simple hecho de ser cubana? ¿Es nuestra vida digna o tienen valor los seres humanos en la Cuba de Fidel?

¿Acaso no te has dado cuenta de que tus hijos van a Venezuela a perpetuar el hambre, la hipocresía, la doble moral de un caudillo, autócrata e ignominioso “dictadorzuelo” que imita torpemente al despreciable tirano de Birán? ¿Conociste a Venezuela antes de Chávez? ¿La conoces ahora? ¿Sabes qué quiere la mayoría de los venezolanos? ¿Crees que Venezuela ha avanzado con el pensamiento bolivariano del nuevo socialismo del siglo XXI? ¿Es Venezuela un mejor país, más justo y próspero?

¿Qué sientes al escuchar que Cuba tiene dos Presidentes o que Venezuela y Cuba se unirán en un solo país? ¿Se te olvidó la historia de Cuba y nuestras guerras por ser un país independiente? ¿Es que acaso ya preparaste las maletas para irte a Venezuela, Ecuador, Bolivia o Nicaragua cuando Cuba sea libre?

Querida amiga sé eres una persona valiosa de tierno corazón que abrazó los ideales equivocados… ¡Despierta cubana! ¡Despierta a tus amigas! Errar es de humanos, rectificar de sabios. Es hora, todos podemos lograr el cambio y en nuestra patria y en mi corazón hay un lugar muy especial para ti.

sábado, 3 de noviembre de 2007

Harvest in Song

El Mount Royal Collegue es un Centro de estudios cerca a nuestra casa; goza de mucho prestigio y es muy conocido. Excepto por un detalle, el Mount Royal tiene tres coros de niños y jóvenes que son considerados el secreto mejor guardado en toda la ciudad: Arietta, Arioso y The Youth Choir. (http://www.mountroyalsings.ca)

A finales de junio y principios de julio de este año "Arioso" participó en Coastal Festival en Vancouver (http://www.coastalsoundfestival.com); evento que sucede cada dos años. Este año uno de los invitados fue un coro de la isla, Novel Voz. Vi un corto muy pequeño de ellos en Youtube.com (http://www.youtube.com/watch?v=OGZ1O1Q0smo) que no tiene buena calidad en el sonido. Los integrantes de Novel Voz bailan bien y tienen mucho "sabor" cubano. Por estas tierras donde se puede comprar un instrumento musical en muchos lugares es toda una novedad ver a alguien imitar el sonido de los instrumentos con la boca. No nos han visto imitar el picadillo con cáscaras de plátano verde y otros inventos cubanos que prefiero no recordar. Paula, quién canta en Arioso saludó a los cubanos y les contó que ella también es cubana.

El pasado 21 de octubre del 2007, domingo, Arioso, Arietta y The Youth Choir se presentaron en la sala “Eckhardt Gamatté Concert Hall” del Rozsa Centre en la Universidad de Calgary para interpretar más de doce canciones incluyendo el Himno Nacional del Canadá.

No es posible imaginar un momento más conmovedor. Escuchar a esos niños y jóvenes es vibrar y sentir la divinidad de la música, la exquisitez que pasa y no vuelve, la nota entonada perfectamente flota en el aire y se va… especialmente bellas “For The Beauty Of The Earth” y “Look At the World” del compositor inglés John Rutter.

miércoles, 17 de octubre de 2007

Luciano Pavarotti (1935 – 2007)

El pasado 6 de septiembre murió Luciano Pavarotti, noticia que entristeció al mundo y a todos los que amamos la opera y el “bel canto”. Solo tenía 72 años, hay otro que ni canta ni come frutas y dura mucho más.

¡Dios mío! ¿Acaso necesitas escuchar la voz única de Luciano y no precisas de alguien que te haga promesas y te hable y te hable hasta que te quede la cabeza ¡Asiiiii! de grande? Los discursos vacíos que no dicen nada serían para ti como un Sudoku gigante, ¡llévatelo!

Alguna vez le canté a mis hijos y me dijeron que mi voz de tenor era bella, fui y le conté a mi amigo Jaime y por respuesta me prestó el CD “Tutto Pavarotti” con una hermosa selección de sus arias más famosas diciéndome:

- Escucha este CD, si logras cantar como Pavarotti ven corriendo a verme.

Creo que todavía me está esperando y claro, le devolví el CD.

lunes, 15 de octubre de 2007

Ancient Discoveries


Allá por el año 1985, luego de escuchar un discurso de Fidel Castro (político en la época de Celia Cruz) un “compañero” se mostró indignado (luego de semejante cuerda) y patrióticamente despotricó contra los “americanos”, los “Estados Unidos” y el “Imperialismo Yanqui”. En Cuba se mezclan tontos e inteligentes arbitrariamente, los primeros son mayoría, los segundos emigran donde pueden o no son “compañeros”, que es otra forma de emigrar. Uno de los segundos que trabajaba conmigo dijo bajito: “De aquí a dos mil años los americanos del siglo XX serán recordados como lo son hoy los griegos y romanos”.

Mis conocimientos sobre el Imperio Romano y la cultura helenística son los de cualquier persona que haya tenido en sus manos “El tesoro de la Juventud” o haya leído fragmentos de La Ilíada y La Odisea de Homero. Acabo de recordar un libro fascinante, “Dioses, Tumbas y Sabios: La Novela de la arqueología” de C.W. Ceram donde también aprendí mucho. Considerando la grandeza de griegos y romanos, su genialidad, lo que aprendí es muy poco.

El mes pasado cumpliendo mi ritual de ir a la librería con los niños para comprar algunos libros que leemos antes de dormir entré a la sección de DVDs de Indigo y descubrí un título que llamó mi atención. Ancient Discoveries. La portada del DVD anunciaba seis programas de 50 minutos en dos discos por 22 dólares. Ese precio no está mal y lo compré. Después de ver los programas varias veces, estoy dispuesto a pagar mucho más.

Los programas aparecieron por primera vez en “The History Channel” en el 2003 como un documental por partes con la intrigante tesis de que muchas de las tecnologías que utilizamos hoy en día fueron descubiertas por griegos y romanos hace más de dos mil quinientos años y fueron olvidadas durante la edad media.

Los dos DVDs tienen los siguientes episodios: Computación, Medicina, Robots, Armas de Guerra, Ingeniería Naval y Sistemas de Energía. En cada uno se presentan los descubrimientos antiguos utilizando nuevos modelos a escala y animaciones en computadoras complementados con amenas entrevistas con arqueólogos y científicos. He quedado “severamente” impresionado con las historias sobre Arquímedes, Ctesibius, Galeno y Heron quienes descubrieron o inventaron numerosas tecnologías y procedimientos que se pensaban fueron descubiertas durante los últimos siglos.

Son sencillamente geniales el modo en que Ctesibius utilizó un flujo constante de agua para medir el tiempo, los sistemas primitivos de engranajes descubiertos en un naufragio conocido como “Mecanismos de Antikythera”, los acueductos de los Romanos, el rayo de la muerte de Arquímedes y los barcos de Calígula del lago Nemi, treinta kilómetros al sur de Roma que salieron a la luz en considerable buen estado por ordenes del dictador Mussolini quien secó parte del lago desde 1927 hasta 1932.

La destrucción de la biblioteca de Alejandría y la caída del Imperio Romano impidieron el paso del conocimiento a generaciones futuras y prácticamente desapareció. La ciencia moderna, la tecnología y sobre todo, la pasión de muchas personas y su amor por conocer la historia de la humanidad hacen de “Ancient Discoveries” un DVD de colección. Si todos esos conocimientos no se hubiesen perdido... ¿Dónde estaríamos hoy?

jueves, 11 de octubre de 2007

STEVE IS OUT THERE SOMEWHERE

Steve Fossett está allá afuera en algún sitio, sus amigos y familiares lo siguen buscando aunque el gobierno de los Estados Unidos suspendió la búsqueda. No hay esperanzas de que aparezca vivo. El esfuerzo de muchas personas, alta tecnología e innumerables recursos no hicieron el milagro. El frío y las tempestades de nieve son los amos de las montañas del norte de América hasta la próxima primavera.

Steve sencillamente desapareció; en inglés se dice “Vanished Into Thin Air” para referirse a las personas que se desaparecen y nunca más se sabe de ellos. En Internet varios sitios cuentan historias de gente que desaparece repentinamente pero no ocurre a menudo con ricos y famosos, este caso es realmente excepcional.

¿Qué sucedió? Solo Dios sabe, innumerables veces revisé imágenes de satélite usando el “Turk” de Amazon.com. Paula me ayudó un poco intrigada tratando de comprender mi obsesión por encontrar a alguien que no conozco y no conoceré, así aparezca sano y salvo. La realidad es que me mi me hubiera gustado ser como él, vivir con esa intensidad rompiendo records con aviones y botes, en pocas palabras, en el “vacilón deportivo”.

En todo caso, hoy 11 de Octubre de 2007 confieso que me gustaría que Steve apareciera sano y salvo, por eso postergué la publicación de estas líneas en mi Blog con la secreta esperanza de contarles una buena noticia.

Imagino cuántos de nosotros no quisiéramos que hubiera desaparecido así el tirano que ha arruinado nuestra Cuba bella, dividido la familia, los amigos, al pueblo de Cuba y nos ha convertido luego casi 50 años en uno de los países más pobres del mundo.

lunes, 8 de octubre de 2007

ThanksGiving Day


ThanksGiving Day

En Canadá el día de “Thanksgiving” es en realidad una celebración de tres días. En algunas provincias se celebran cuatro días, desde el viernes hasta el lunes. La historia del “Thanksgiving” en Canadá se remonta al explorador inglés Martin Frobisher quien buscando un paso hacia Asia estableció en el año 1578 una ceremonia que es considerada la primera celebración de este día.

Como festival litúrgico corresponde al festival europeo de las cosechas. En ese tiempo se adornan las iglesias con vegetales, calabazas, maíz, trigo y otras cosechas, se cantan himnos y se leen historias bíblicas relacionadas con el festival judío de las cosechas de Sukkot.

Muchos de mis vecinos viajaron este fin de semana largo para apreciar la belleza de los colores del otoño, aún es posible pescar, hacer largas caminatas y salir de caza en cambio nosotros descansamos este fin de semana y preparamos una excelente "comida tradicional". Lo tradicional es el pavo asado relleno, salsa de “cranberry” y puré de papas pero el nuestro es un poco diferente... Claudia prepara el pavo relleno con carne de res, de cerdo, chorizo, ciruelas pasas, cebollas, ajo, comino y un largo etcetera. Cocinadas a fuego lento, la verdad es que yo prefiero el "relleno" en vez del pavo que me parece muy seco.

¿Qué les parece mi mesa?

viernes, 28 de septiembre de 2007

Desde Ayer ...

Amigos:

Es un placer dejarles saber que desde ayer somos súbditos de la Reina "Elizabeth the Second", sus herederos y sucesores. Como algunos de ustedes también son súbditos de alguien y sus herederos, sucesores y demás tracatanes entenderán mejor mi felicidad...

En la ceremonia leímos nuestro juramento en voz alta levantando la mano derecha, recibimos nuestro certificado que acredita que somos ciudadanos canadienses y cantamos en a toda voz Oh Canadá!; nuestro himno nacional. Prometimos observar (¡y obedecer!) las leyes como canadienses, tomamos nuestras responsabilidades y disfrutaremos de nuestros beneficios y derechos.

La primera vez que personas nacidas en otros países se convirtieron en ciudadanos canadienses fue hace 60 años, en enero de 1947. Desde ese entonces, millones de personas han venido a este país y han encontrado libertad, oportunidades, tolerancia y una genuina apreciación por la diversidad cultural. Todos en Canadá vivimos orgullosos de nuestras tradiciones, las diferentes culturas, el entendimiento y respeto mutuo. Donde viven algunos de ustedes tienen problema con eso del respeto mutuo, a veces repudian a sus vecinos y eso no está bien, qué piensen como quieran, aunque estén muy equivocados… ¡No todo el mundo puede ser perfecto!

Durante tres horas se celebra la ceremonia que es muy bonita y solemne, en ella participan dos jueces y un oficial de la policía montada del Canadá, en la foto verán que el juez es hijo de inmigrantes chinos y el policía es alto como el 'Tio Stiopa" (foto adjunta para quienes no lo recuerden).

Desde 1995 he perdido muchísimas oportunidades de trabajo debido a mi pasaporte, con el anterior hay que sacar visa para ir absolutamente a todas partes. El pasaporte canadiense hace posible viajar y trabajar en casi todo el mundo debido a que el gobierno de Canadá tiene convenios comerciales con muchos, muchos, muchos países, respeta y cumple esos convenios. Es uno de los inversionistas extranjeros preferidos por la calidad de los productos y servicios que se ofrecen, la seriedad, respeto y puntualidad en pagos y obligaciones.

Cuando una persona normal y corriente como yo llega a otro país (imaginen que viajé al sur) y el oficial de aduana me pregunta a qué voy a su país, le digo que voy a trabajar y le enseño el contrato de trabajo que me haya enviado la empresa interesada en mis servicios. Sin dilación en la misma frontera, en vez de recibir visa de turismo me dan una de trabajo y así puedo legalmente vivir y trabajar en ese país, abrir cuentas en los bancos, cobrar por mi trabajo, pagar impuestos, etc.

Si hubiera tenido este pasaporte antes ya conocería tantos sitios que la lista se haría interminable, espero que Dios mediante, sigan apareciendo las mismas oportunidades. Hace poco me llamaron de España, ¡la Madre Patria! y tuve que decir no, ya me veía comiendo jamón serrano y turrones de “Jijona – Alicante – España” como los que vendía mi Papá en su bodeguita, cuando la bodeguita era de él y todavía conservábamos la mala costumbre de celebrar noche buena y Navidad en Cuba, ¡qué tiempos aquellos!

¡Compartan con nosotros nuestra alegría!

Un gran abrazo, les deseo que mucha de la buena suerte les acompañe

Marino Family (la cosa es así ahora, en inglés!)

lunes, 10 de septiembre de 2007

¡Esta sí no me la sabía!

Mi Héroe.

El lunes 3 de septiembre del 2007, Steve Fossett desapareció luego de despegar de Rancho M, en Nevada. Piloteaba un pequeño avión monomotor Bellanca Citabria Super Decathlon. Piloto experimentado al fin, voló sin plan de vuelo ni comunicaciones de emergencia. A pesar de los esfuerzos de muchas personas hoy 10 de Septiembre de 2007 no ha aparecido. Todos los que lo buscan se muestran optimistas, ya verán por qué.

El primer indicio que consideramos los optimistas es que el avión posee un dispositivo que se dispara en caso de aterrizaje violento y es fácilmente detectable desde varios satélites y barcos de rescate. Posiblemente el artefacto está averiado o el aterrizaje fue muy suave.

Espero que cuando termine de escribir este artículo ya esté de vuelta Steve Fossett, sonriendo y saludando como siempre, porque, si alguien está bien preparado para sobrevivir es Steve. Ya les cuento.

Steve Fossett es uno de los aventureros más grandes del mundo - me hubiera gustado ser como él - en toda su carrera ha acumulado 115 record mundiales o ha sido el primero en hacer algo, como volar en globo alrededor del planeta. Cinco record mundiales le pertenecen.

Entre Febrero y Marzo del 2005, con más de 60 años completó un vuelo en solitario alrededor del planeta -más de 41 mil kilómetros- también lo hizo en el 2002, pero en globo, implantando un record al volar en 24 horas la distancia de 3186 millas. Eso quiere decir que el globo iba volando a 200 millas por hora… más de 320 kilómetros por hora… Ambas marcas son únicas en la historia de la aviación.

Otras hazañas de Steve incluyen cruzar en globo Asia, África, Europa y Suramérica. Los planeadores son sus juguetes, fue el primero en recorrer en un planeador las distancias de mil quinientos y dos mil kilómetros. Son suyos los record mundiales para otras clases de aviones medianos, recorrió el mundo en ambas direcciones. En Octubre del 2004 estableció el record mundial de velocidad absoluta para aviones.

Navegar es otra de sus pasiones, dio la vuelta al mundo en solo cincuenta y ocho días y nueve horas. Desde 1993 hasta el 2004 rompió varios record que luego fueron superados por otros, un total de veintitrés, aún le pertenecen once.

Como si todo lo anterior fuera poco ha competido y ganado en deportes extremos como Iditarod y Ironman Triatlón, también cruzó a nado el canal inglés.

Mi héroe es un héroe de verdad.

Mi ayuda. La Novedad Tecnológica.

Fue el martes en la mañana cuando me enteré de la pérdida de Steve, aunque estoy acostumbrado a las pérdidas - ¿Qué cubano no? – inmediatamente sentí necesidad de ayudar a buscar a tan valiosa persona… ¿pero cómo? … los equipos de rescate necesitan aviones ligeros con pilotos experimentados que ayuden en la búsqueda, helicópteros de turbina que puedan volar a baja altura y observadores expertos en búsqueda y rescates, que además puedan llegar al sitio donde se coordinan las tareas de búsqueda… ¡mierda!, ese no soy yo.

El sábado, revisando el sitio Web de Steve Fossett descubro que Google Earth junto a Amazon.com y su herramienta:“Amazon Mechanical Turk”-“Artificial Artificial Intelligente” te permiten ayudar en la búsqueda del aventurero perdido.

Muy simple, haces login con una cuenta de Amazon en el sitio Web http://www.mturk.com y listo, puedes realizar tareas que “la gente hace mejor que las computadoras” como es buscar algo parecido a un pequeño aeroplano en el vasto territorio donde Steve se perdió.

Para completar el trabajo instalé Google Earth, te piden que abras una base de datos fresca de la zona y ya puedes analizar un pedacito de tierra. Si no ves nada interesante marcas la opción donde aclaras que todo se ve normal, si al contrario, te parece que algo recuerda un avión, seleccionas esa opción y escribes una pequeña nota aclaratoria.

En total analicé unas 15 pantallas, en una me pareció ver algo que merece una segunda mirada, la contribución fue poca pero si todos los que tenemos Internet y buenos monitores buscamos un poco, con seguridad al menos le diremos a los del equipo de búsqueda donde no ir. Si una pantalla es marcada como “de interés” por varias personas hacia allá se dirige el equipo de búsqueda.

¡Descubran ustedes mismos la nueva manera de trabajar y ganar dinero! En este caso se hace por una causa noble, no por dinero, todo el planeta puede ayudar en la búsqueda de una persona ¿increíble cierto?

La "Calgary Stampede"


Calgary Stampede (2007)

Para preservar y promover los valores y herencia de la cultura del ‘West” se realiza cada año, durante 10 días la “Calgary Stampede” en la ciudad de Calgary, provincia de Alberta, en Canadá. Los organizadores dicen que es el espectáculo al aire libre más grande del mundo.

Para mi es la combinación de una feria agropecuaria cubana con muchos animales que la gente suele comerse (aquí si, allá no) y la música y alegría de un carnaval, disfraces, gentes en la calle que comen, beben y se disfrazan de vaqueros (¡...nosotros también...! - aquí si, allá no).

Los eventos principales suceden en el “Calgary Stampede Park”, un lugar inmenso que cada día se amplía más y donde todo el año hay conciertos, juegos de jockey, exposiciones y otros eventos, no solo la Calgary Stampede. La sala de conciertos y juegos de jockey tiene la forma de una montura, se llama “Pengrowth Saddledome”, Bon Jovi fue el artista más importante que se presentó en los eventos de este año.

Durante esos diez días es posible asistir a carreras de coches tirados por caballos, rodeo, exposiciones de animales, perros pastores, burros en miniatura, vacas, caballos (algunos son inmensos), caballos tirando cargas pesadas, carreras de caballos, cerdos, ovejas, de todo lo que se les pueda ocurrir.

Este año una villa de aborígenes fue creada al lado del río, esas “casitas” con forma de cono que se ven en películas y muñequitos (¿se acuerdan del de pow-wow?). Se llaman “tipi” (teepee), esa palabra quiere decir casa. Los tipis son frescos en verano y calientes en invierno, no se mojan cuando llueve y son fáciles de transportar y de armar, en algunos sitios se puede acampar dentro de un tipi, el piso está cubierto de pieles de animales.

La noche inaugural se inicia oficialmente con un ensayo general del show que se presentará cada noche.

Los artistas son jóvenes miembros de los “The Young Canadians”, en realidad son tres compañías, los “seniors” que tienen entre 14 y 21 años, los Apprentice (entre 11 y 14) y los junios (de 7 a 11).

Los espectadores son los empleados de TransAlta (donde trabajo yo), el evento comienza a las 5 de la tarde con un asado, luego empieza el show donde el Presidente de Transalta junto al alcalde y otras figuras de la región oficialmente inauguran la “Calgary Stampede”, el final de espectáculo tiene una “coreografía” de fuegos artificiales que deja boquiabierto a grandes y chicos. Termina cerca de las 11 de la noche, los días son muy largos y es de día hasta pasadas las 10 de la noche, el verano es así por acá, como los niños están de vacaciones nadie protesta por estar despierto hasta tan tarde.

Esos diez días son una fiesta inolvidable, una ciudad entera de rumba … ¡no se la pierdan!.

sábado, 1 de septiembre de 2007

Ciego de Avila - Recuerdos y Sentimientos

Cuando miro mi vida empiezo a recordar cuando tenía 5 o quizás 6 años y me veo recorriendo la carretera desde La Habana a Ciego de Ávila; en ambos sentidos. Mi padre José Mariño, Bebi, el gallego de la bodeguita de la calle 2 esquina Libertad alternaba mi crianza con mi madre quien vivía en La Habana.


El viaje casi siempre lo hacía con Alfredo García, chofer de alquiler amigo de mi padre, quién tenía un excelente Buick de la década del 50, hay una zona en la carretera que tenía muchos árboles, inmensos, grandes, viejos, siempre esperaba pasar por aquel sitio para dormirme durante el viaje. De mi barrio recuerdo a la maestra de primer grado, excelente, negra, gorda, inmensa, Sara, su esposo Evaristo, profesor de tercer grado. La maestra de segundo grado, Cachita, vivía en una casita del pasaje del INAV. En el chalet de la esquina Amadito Mendoza, Yolanda, al lado la familia de Ramón Pereira, después los Delgado, seguía Gilberto Roque, que solía pasar silbando por frente a mi casa cuando iba y venía hacia su taller de bicicletas, feliz, realizado. Los de la esquina frente a la bodega se fueron antes de que yo les conociera, Manuel Méndez con su fotingo viejo, su hijo gordo y colorado, su nieto, de mi edad, Juan Carlos, como yo. Ondina, su esposo Arsenio tenía un Chevrolet del 57, todavía sueño con comprarme uno. Rolando y María, familia extensa apodada "los muchos", Jorge y Ana, mis tías, tíos, primos, abuela, la calle libertad sin asfaltar, el calor, el polvo, el río de los Negros donde aprendí a nadar. Maco el bobo - luego supe que era un "down"- decía:

- "Yo miliciano, tu cacaputa"

Y pedía una “peseta grande”, de 40 centavos... hasta el Bobo sabía que había que decir, su amante madre, Dora. Pepín Comas y su carro que fumigaba cuando funcionaba, tanto era el humo, Pilla, inteligente, cálida y amorosa. Mi encanto con los libros de la librería "Cirilo Ruiz", las muelas que me sacó Candido García, La Casa blanca, tienda de víveres y licores, el Bazar París, el Club 600, el teatro Iriondo, el Club Atlético. La Iglesia, adonde nunca fui de niño, el Parque Martí, la “Cruz Verde” (solo para técnicos extranjeros), la Biblioteca. Las vueltas alrededor del parque, interminables, sonriendo y saludando a las bellas adolescentes como yo.

La secundaria básica "Renee Ramos Latour", el Instituto de Segunda Enseñanza, el tren, la bodega bien surtida de mi padre... que luego no fue más de mi padre ni estuvo bien surtida... los amigos, los amores, el Club de Cazadores en la salida hacia La Habana, su piscina, sus jardines hermosos, su bar...

La finca de La Palma que desapareció con su río... para dar paso a la plaza de los discursos interminables, la sede del Partido Comunista de Cuba, el DATINSAC donde trabajé y aprendí sobre computadoras... lo nuevo en la ciudad, fruto de los tiempos ... el Hotel Ciego de Avila y la turbina, lago inmenso en mi niñez, al lado de la fábrica de refrescos...

Las avileños buenos, los verdaderos tesoros de Ciego de Ávila quienes formaron mi espíritu y sembraron en mi alma valores que aún conservo y cultivo, Salvador Atilano de la Caridad García, Cirilo Ruiz II, Cándido García y la familia Mariño, mi padre José, mis tías estrictas y severas, mucho de lo que soy, es avileño....orgulloso estoy de ello... me han llamado guajiro con desprecio (discípulos del tirano), cubanos somos todos, no importa donde naciste o viviste...

viernes, 31 de agosto de 2007

El Blog del Loco Mariño

En estos tiempos todo el que tiene tiempo y talento escribe en internet. Algunos con más, otros con menos - talento y tiempo - pero todos lo hacen.

Cuando en 1995 vi por vez primera internet trabajando para Oracle Colombia nunca pensé que la tecnología fuera a llegar a este punto, seguramente llegará lejos y no viviré para verlo, mis hijos, mis nietos si lo verán, para garantizar esa permanencia tecnológica en el tiempo tengo cinco hijas y un hijo...

Algunas veces les he contado a mis amigos cómo se vive, qué se hace, se ve, se come o se toma en los lugares donde he viajado. La idea no es mía, estoy imitando a mi amigo Paulo Valencia quién primero tuvo tan sabia ocurrencia, y no es mía tampoco la idea de publicar juntos esos correos con crónicas y anécdotas de los viajes, es de ustedes, para ustedes. Claro que no conservo los primeros, empiezo hoy, 31 de agosto del 2007.

Juan Carlos Mariño (El Loco)